Vicente Benavides, el mexicano que pas贸 25 a帽os en el corredor de la muerte tras ser condenado con pruebas falsas
GLOBAL : Vicente / Revista Tlacuilo
Vicente Benavides, el mexicano que pas贸 25 a帽os en el corredor de la muerte tras ser condenado con pruebas falsas

Revista Tlacuilo
GLOBAL / 2018-03-19

Vicente Benavides, el mexicano que pas贸 25 a帽os en el corredor de la muerte tras ser condenado con pruebas falsas por la violaci贸n y asesinato de una beb茅

Fuente:
Beatriz D铆ez (@bbc_diez)
Corresponsal de BBC Mundo en Los 脕ngeles


Grupos contrarios a la pena de muerte se movilizan con cierta frecuencia en Estados Unidos.
Los detalles del crimen no pod铆an ser m谩s escabrosos.
Seg煤n las pruebas presentadas durante el juicio, el 17 de noviembre de 1991 Vicente Benavides Figueroa viol贸 y sodomiz贸 a una beb茅 de 21 meses, que de acuerdo a la acusaci贸n muri贸 posteriormente a causa de las lesiones.
El 16 de junio de 1993, Benavides fue sentenciado a muerte.
Este hombre de 68 a帽os, mexicano residente en California, mantuvo siempre su inocencia.
Tras una larga batalla legal, la Corte Suprema de California declar贸 esta semana que las pruebas (incluido el informe de autopsia del forense) eran falsas y revoc贸 la condena.
Saltar las recomendaciones
Quiz谩s tambi茅n te interese
驴C贸mo perdi贸 Bolivia su 煤nica salida al mar?: el hist贸rico episodio que explica su centenario litigio con Chile
El d铆a en que Stephen Hawking organiz贸 una fiesta a la que nadie fue
El silencio de Occidente ante el triunfo de Putin en Rusia y cu谩les son los pocos pa铆ses que lo felicitaron (incluidos los de Am茅rica Latina)
Desde Silicon Valley a El Salvador: c贸mo son las casas 3D que se imprimen y construyen en 48 horas
Fin de las recomendaciones
El caso de Benavides, que ha pasado m谩s de 26 a帽os en la c谩rcel y m谩s de 24 en el corredor de la muerte, no es el 煤nico.

Consuelo Verdugo, de 21 meses, fue trasladada de urgencia al centro m茅dico regional de Delano, en California, con serias lesiones en el abdomen.
Era el 17 de noviembre de 1991 y la ni帽a y su hermana de 9 a帽os estaban al cuidado de Vicente Benavides Figueroa, que entonces ten铆a 42 a帽os y sal铆a con la madre de las peque帽as.
El error del FBI que afecta a cientos de casos en EE.UU.
Consuelo presentaba lesiones en la cabeza y las costillas y, tras ser tratada en tres centros m茅dicos diferentes, muri贸 una semana despu茅s.
El forense estableci贸 como causa de la muerte "traumatismo por herida por penetraci贸n anal" y, con base en ese informe, la fiscal铆a pidi贸 la pena de muerte para Benavides por violaci贸n o acto de sodom铆a y asesinato.
Seg煤n la versi贸n de Benavides, la nena sali贸 del apartamento mientras 茅l preparaba la cena.
Al darse cuenta de que no la o铆a, fue a buscarla y la encontr贸 tirada cerca del aparcamiento. Estaba herida. La madre regres贸 de inmediato del trabajo y se fueron al hospital.

En Estados Unidos tambi茅n hay grupos que defienden la aplicaci贸n de la pena de muerte y piden que se tenga en cuenta a las v铆ctimas.
Durante el juicio, los abogados de Benavides basaron su defensa en que la ni帽a pudo ser golpeada por la puerta o por un auto cuando estaba fuera.
Pero la acusaci贸n present贸 informes m茅dicos con todo lujo de detalles sobre las heridas internas que sufri贸 la beb茅 y mostr贸 impactantes im谩genes de sus genitales.
El jurado dictamin贸 la pena de muerte.
Pruebas falsas
En su lucha por demostrar su inocencia, Benavides se puso en manos del Habeas Corpus Resource Center, una organizaci贸n con sede en San Francisco que asume la defensa de indigentes o personas con escasos recursos.
Esta organizaci贸n logr贸 demostrar que ciertos registros m茅dicos clave y fotograf铆as de la v铆ctima nunca fueron entregados a uno de los expertos que testificaron para la acusaci贸n.
Sin ver esa informaci贸n, el doctor Jess Diamond declar贸 durante el juicio que Consuelo Verdugo fue sodomizada.
"He estado muy preocupado por este caso", escribi贸 Diamond en una declaraci贸n de 2012.
En dicha declaraci贸n, Diamond dijo que el autor de la autopsia, el pat贸logo James Dibdin, se equivoc贸 por completo.
Para estar seguro, el m茅dico consult贸 con otra doctora, Astrid Happenstall Heger, considerada la mayor experta en el campo del abuso y agresi贸n sexual a ni帽os.

Cientos de personas han sido exoneradas de sus condenas gracias a la revisi贸n de sus casos en los 煤ltimos a帽os en Estados Unidos.
Diamond concluy贸 que la nena no fue ni violada ni sodomizada y que el desgarro anal y la inflamaci贸n de la peque帽a fueron causados, accidentalmente, por los procedimientos m茅dicos para intentar salvarla.
"Estoy convencido de que este caso representa un tremendo fallo de nuestro sistema de justicia penal", opin贸 el doctor.
"El jurado bas贸 su decisi贸n de condenar y sentenciar a muerte a Benavides en una informaci贸n m茅dica fundamental que result贸 ser err贸nea.
"No creo que Benavides recibiera un juicio justo y ofrezco esta declaraci贸n con la esperanza de que los procedimientos legales actuales corrijan esta injusticia", expuso.
Otros expertos coinciden con la visi贸n de Diamond.
El doctor William Kennedy, experto en urolog铆a pedi谩trica, dijo creer "con un alto nivel de certeza m茅dica" que Consuelo no sufri贸 penetraci贸n anal ni vaginal.

Barbara O'Brien es la editora del Registro Nacional de Exoneraciones en Estados Unidos. (Foto: Barbara O'Brien)
Y la jueza Carol Corrigan, de la Corte Suprema de California, expuso lo siguiente en la resoluci贸n de retirar la sentencia a muerte a Benavides:
"La falta de tono rectal de Consuelo, que inicialmente se atribuy贸 a una lesi贸n por penetraci贸n, fue probablemente resultado de la medicaci贸n que recibi贸, junto con el tratamiento y las operaciones realizadas".
Por su parte, la jueza Tani Cantil-Sakauye indic贸 que las acusaciones de agresi贸n sexual fueron como una bomba lanzada sobre el jurado que impidi贸 que sus miembros consideraran otras posibles causas de muerte.
Cientos de casos y miles de a帽os perdidos
El sorprendente giro en el caso de Benavides coincide con la publicaci贸n del informe "Exoneraciones de 2017", realizado por el Registro Nacional de Exoneraciones, un proyecto en el que colaboran varias universidades de Estados Unidos.
Las causas de condenas err贸neas siempre han estado ah铆: testigos que se equivocan, confesiones falsas, perjurio, pruebas defectuosas y malas pr谩cticas de las autoridades".
Barbara O'Brien, editora del Registro Nacional de Exoneraciones
Seg煤n el informe, al menos 139 personas condenadas a prisi贸n en EE.UU. fueron exoneradas el a帽o pasado.
La mayor铆a se lo debe al trabajo de abogados en oficinas de fiscales y organizaciones privadas que se dedican a identificar condenas err贸neas, como es el caso del centro de h谩beas corpus que asumi贸 la defensa de Benavides.
"Las causas de condenas err贸neas siempre han estado ah铆: testigos que se equivocan, confesiones falsas, perjurio, pruebas defectuosas y malas pr谩cticas de las autoridades", le dice a BBC Mundo la profesora de derecho Barbara O'Brien, editora del registro.
"Hace 50 o 100 a帽os, un condenado que era inocente no ten铆a a qui茅n acudir. La raz贸n principal por la que estamos viendo m谩s exoneraciones es que los presos pueden buscar ayuda de organizaciones que est谩n comprometidas a revocar condenas err贸neas".

Los avances en la investigaci贸n de las pruebas de ADN han ayudado a rectificar numerosos casos judiciales.
De acuerdo a los datos del registro, desde 1989, cuando se empezaron a usar pruebas de ADN para revocar condenas, al menos 2.100 personas se han visto liberadas.
De media, cada acusado exonerado el a帽o pasado pas贸 10,6 a帽os tras las rejas, sumando un total de hasta casi 1.500 a帽os perdidos a la espera de una absoluci贸n.

Fuente BBC internacional www.bbc.com