El accidente de avi√≥n en el que murieron 28 mexicanos deportados que fueron enterrados sin identificar en una fosa com√ļn en Estados Unidos hace siete d√©cadas
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El accidente de avi√≥n en el que murieron 28 mexicanos deportados que fueron enterrados sin identificar en una fosa com√ļn en Estados Unidos hace siete d√©cadas

Revista Tlacuilo
GLOBAL / 2018-02-28

El accidente de avi√≥n en el que murieron 28 mexicanos deportados que fueron enterrados sin identificar en una fosa com√ļn en Estados Unidos hace siete d√©cadas
Fuente
Beatriz Díez (@bbc_diez)
Corresponsal de BBC Mundo en Los √Āngeles


Algunos de los 28 mexicanos que murieron en el accidente de avi√≥n de Los Gatos hace 70 a√Īos eran invitados del programa Bracero.
Tim Hernandez es un hombre con una obsesión.
Este escritor y poeta de 44 a√Īos est√° decidido a encontrar a las 28 familias de los trabajadores mexicanos que hace 70 a√Īos murieron en un accidente de avi√≥n en California, Estados Unidos, y cuyo recuerdo fue reducido a un sobrenombre: "los deportados".
Afortunadamente, la laboriosa investigación de Hernandez, que comenzó en 2010, rinde ya sus primeros frutos.
Pero el profesor de escritura en la Universidad de Texas, El Paso, no descansar√° hasta que la complete.
Esta es la historia.
Incendio y posterior choque
El servicio de Inmigración y Naturalización de Estados Unidos transportaba a 28 mexicanos a El Centro, en la frontera de San Diego, para enviarlos de regreso a México.

El avi√≥n se estrell√≥ en el ca√Ī√≥n Los Gatos, en el centro del estado de California, mientras volaba hacia la frontera con M√©xico. (Foto: cortes√≠a de Tim Hernandez)
Algunos estaban en el país como parte del programa Bracero, un acuerdo entre México y EE.UU. por el que unos 4,5 millones de mexicanos llegaron a trabajar en el norte entre 1942 y 1964.
Era el 28 de enero de 1948, hace ahora 70 a√Īos.
El avi√≥n despeg√≥ de Oakland, California, a las 9:30 de la ma√Īana y, alrededor de las 10:30, el motor izquierdo se incendi√≥, hizo saltar el ala y el avi√≥n se estrell√≥ en el ca√Ī√≥n Los Gatos, en el condado californiano de Fresno.
Las autoridades sólo enterraron trozos de sus cuerpos, ni siquiera sabían quién era quién".
Tim Hernandez
Algunos de los testigos del tr√°gico suceso siguen vivos.
"Cuando el avión se estrelló, cayó sobre el rancho de una familia", le dice a BBC Mundo Tim Hernandez.
"Su apellido era Jaston. Cuando cay√≥ en su rancho, hab√≠a ni√Īos, adultos, abuelos, era una gran familia.
"Cuando empec√© la investigaci√≥n, lo primero que hice fue ir all√≠, para encontrar testigos que todav√≠a estuvieran vivos. Encontr√© a una mujer llamada June Jaston que ten√≠a 10 a√Īos en el momento del accidente.
"Su padre y su abuelo fueron quienes ayudaron, intentando apagar el fuego", a√Īade Hernandez.

Por el momento, Tim Hernandez ha logrado identificar a ocho de los 28 mexicanos que murieron aquel día en Los Gatos. (Foto: cortesía de Tim Hernandez)
Accidente mortal
Sin embargo, pese a la ayuda de la familia Jaston, ninguno de los 32 pasajeros (cuatro estadounidenses y 28 mexicanos) sobrevivió.
"Los restos de los estadounidenses fueron enviados a sus casas, con sus respectivas familias, a Nueva York, Long Beach y Berkeley, pero los restos de los ciudadanos mexicanos fueron enterrados en una fosa com√ļn en California", narra Hernandez.
"No los mandaron a casa y no pusieron su nombre en una lápida, así que nadie supo qué pasó con ellos".
Los medios sólo mencionaron los nombres de los cuatro estadounidenses que formaban parte de la tripulación y no identificaron a ninguno de los pasajeros mexicanos, sólo los llamaron "deportados".
Prensa selectiva
Hernandez habla del incidente con una mezcla de pasión y frustración. No acepta lo que le dicen algunos conocidos, "que no se lo tome tan en serio", "que así funcionaban los medios entonces cuando había un gran accidente".
"No me lo creo", responde.
"Tres meses antes de ese accidente hubo uno muy similar, otro avi√≥n se estrell√≥ en Utah y murieron 52 personas. En las noticias apareci√≥ cada pasajero con su nombre ¬°e incluso mostraron sus fotograf√≠as en el diario Los Angeles Times!", a√Īade.
"Los reporteros elegían específicamente qué historia contar y cuál dejar fuera", subraya.
Implicación personal
Hernandez lleva ocho a√Īos buscando las identidades de los familiares de los mexicanos fallecidos.
Producto de ese trabajo, hace un a√Īo public√≥ el libro All They Will Call You
Tim Hernandez le est√° dedicando su vida a darle voz a los que considera que no la tienen.
√Čl mismo reconoce que est√° obsesionado.
"Mi implicación personal viene, para empezar, por mi origen. Soy de esa zona, el valle de San Joaquín, en el condado de Fresno, nací y me crie allí", expone.
"En segundo lugar, mis familiares eran también campesinos, agricultores inmigrantes. Crecí escuchando historias y viendo lo duras que eran sus experiencias".
Hace un silencio.
"Pero lo más importante: crecí viendo que mi familia no tenía voz. No tenían control sobre sus vidas en algunos aspectos.
"Cuando me convertí en un joven escritor pensé que quería darle voz a los que no tenían voz: a mi familia, a la gente de mi comunidad, especialmente a los campesinos, que venían de distintos países y eran tratados muy mal.
"Cuando oí sobre este accidente, supe de inmediato que tenía que averiguar quiénes eran esas personas, tenía que conocer sus historias y contarlas. Es una implicación personal por eso, por las experiencias de mi vida".
Una de las cosas terribles que vemos en la ret√≥rica pol√≠tica actual en EE.UU. es que perpet√ļa un estereotipo y una idea falsa sobre la inmigraci√≥n".
Tim Hernandez, escritor y poeta
Un largo proceso
La investigación fue y sigue siendo un gran desafío para Hernandez.
"Los primeros dos a√Īos no encontr√© ninguna familia. Ya hab√≠an pasado 65 a√Īos y no sab√≠a ni d√≥nde estaban, pod√≠an estar por todo M√©xico", recuerda.
Hernandez decidi√≥ poner un anuncio en un peri√≥dico local biling√ľe llamado Vida en el Valle: "Si alguien est√° relacionado, por favor, p√≥nganse en contacto".
La primera en aparecer fue la familia Ramírez.
Los Ram√≠rez ten√≠an guardado un trozo de un peri√≥dico viejo en espa√Īol y se lo entregaron a Hernandez: ten√≠a la lista de todos los pasajeros.
Hernandez pas√≥ los siguientes seis a√Īos revisando la lista nombre por nombre para intentar encontrar a las familias.
Viajó por muchos lugares de México: Guadalajara, Jalisco, Zacatecas, Guanajuato, buscó también en Estados Unidos y por el momento ha localizado las familias de ocho pasajeros.

Tim Hernandez cuenta que la reacción de las familias de los inmigrantes muertos identificados ha sido de consuelo y calma. (Foto: cortesía de Tim Hernandez)
"Todavía sigo buscando", sonríe.
Emoción de las familias
Es imposible que las familias de quienes fallecieron en el accidente recuperen alguna vez los restos de sus seres queridos.
"Las autoridades s√≥lo enterraron trozos de sus cuerpos, ni siquiera sab√≠an qui√©n era qui√©n. Los pusieron en distintos ata√ļdes y algunos dicen incluso que la mayor√≠a de los f√©retros estaban vac√≠os.
"Fue más un entierro simbólico".
Pese a eso, las familias est√°n muy agradecidas con Hernandez.
"Todas estaban emocionad√≠simas cuando las conoc√≠. Sienten que pueden cerrar ese duelo, llevan 70 a√Īos viviendo con este trauma en sus vidas".
Una historia relevante
Hernandez sabe bien que todavía tiene que localizar a 20 familias, pero no desfallece, dice que no se trata sólo de revolver el pasado.

El campo en California se está quedando sin mano de obra inmigrante por el actual ambiente de tensión bajo la presidencia de Donald Trump.
"Una historia como la de este accidente es siempre relevante, porque la inmigraci√≥n es un continuo debate en este pa√≠s", se√Īala.
"Para m√≠, ahora mismo, una de las cosas terribles que vemos en la ret√≥rica pol√≠tica en Estados Unidos es que perpet√ļa un estereotipo y una idea falsa sobre la inmigraci√≥n", sostiene.
"Se etiqueta a los inmigrantes como malas personas, como gente que no contribuye, violadores, ladrones, todas estas cosas. Eso una parte del problema.
"Lo peligroso es que perpetuamos esa retórica y no sólo lo hacen los políticos, incluso mis vecinos hablan así ahora", indica.
"Ellos no sólo eran 'deportados', eran inmigrantes, sí, pero no sólo eso, eran padres, hijos, hermanos, los que sostenían a las familias, contribuyentes en la comunidad y esta historia, para mí, tiene el potencial de fomentar la compasión".

Fuente: www.bbc.com